¿Qué son los Costos Variables?

¿Te has preguntado alguna vez que son los costos variables y porque se llaman así? Los costos variables son aquellos que, distinto a los costos fijos, aumentan o disminuyen cada vez que la producción y las ventas aumentan o disminuyen.

Indicadores de Gestión
“Lo que no se mide no se controla; lo que no se controla no se gestiona; lo que no se gestiona no se puede mejorar.”

Para mayor aclaración tengamos en cuenta las dos siguientes definiciones:

  1. Los Costos son siempre de Producción y los Gastos son siempre de Administración.
  2. Un Costo Fijo se diferencia de un Gasto en que el Costo hace parte del producto y el Gasto no.

Principales Costos Variables

Una lista básica de los principales Costos Variables sería:

  • Materias Primas, son materiales que se transforman en el producto terminado y quedan incorporados en él, como por ejemplo: Tela , Hilo, Broches, Botones, Cierres, Madera, Tornillos, Pinturas, Clavos, Herrajes, Pegantes, Harinas, etc.
  • Insumos y Repuestos, son los materiales que se gastan en el proceso de fabricación y no quedan incorporados en el producto, como por ejemplo: Combustibles, Lubricantes, Disolventes, Papel de Lija, Papel de Molde, etc.
  • Mano de Obra al destajo
  • Comisiones sobre las ventas
  • Empaques
  • Fletes

Ejemplo Básico de la Filosofía de un Costo Variable

Para entender la esencia de un costo variable y haciendo honor a su nombre, este costo varía dependiendo de la PRODUCCIÓN ya sea Industrial, de Servicios o Comercial.

Entre más produzcas más costos de materia prima debes asumir, no es lo mismo hacer una hamburguesa que diez o que cien, algo más o menos así:

Materia PrimaUnidadCostoDocenaCosto
Pan1200122.400
Carne125 gr8001.500 gr9.600
QuesoUna tajada50012 tajadas6.000
TomateUna rodaja20012 rodajas2.400
LechugaUna hoja5012 hojas600
Total1.75021.000

Otro costo variable a considerar para el caso de este ejemplo de la hamburguesa es el del empaque como el portahamburguesa o la bolsa de aluminio o las servilletas.

Costos Variables Sector Industrial

Si hablamos del sector INDUSTRIAL podemos precisar con un poco más de claridad cuales son los Costos Variables más comunes, tomemos como ejemplo cinco (5) categorías de este sector así:

  1. CONFECCIONES
    • Materias Primas
      • Tela
      • Encaje
      • Resorte
      • Hilos
      • Botones
      • Ganchos
      • Marquillas
      • Empaques
    • Mano de Obra al Destajo
      • Corte
      • Confección
      • Plisado
    • Comisiones sobre las Ventas
  2. PANADERÍA
    • Materias Primas
      • Harina
      • Azúcar
      • Huevos
      • Sal
      • Aceite
      • Levadura
      • Almidón
      • Maíz
      • Mantequilla
      • Leche
      • Queso
    • Mano de Obra
      • Salario por Arroba
  3. EBANISTERÍA
    • Materias Primas
      • Madera
      • Bisagras
      • Pintura
      • Tornillos
      • Clavos
      • Herrajes
    • Mano de Obra
      • Talla, Pintura y Salario por obra
  4. CERRAJERÍA
    • Materias Primas
      • Lámina de Hierro
      • Varillas
      • Capuchinas
      • Chapas
      • Manijas
      • Soldadura
      • Pintura
      • Bisagras
      • Platinas
      • Tornillos
    • Mano de Obra
      • Pintura y Salario por obra
  5. CALZADO
    • Materias Primas
      • Cuero
      • Tela de Forro
      • Argollas
      • Suelas
      • Tapas
      • Tacones
      • Betún
      • Tinta
      • Hilo
    • Mano de Obra al destajo
      • Corte
      • Soldadura
      • Guarnecida

Costos Variables Sector Servicios

En el sector de las empresas de SERVICIOS tomemos igualmente cinco (5) categorías de negocios para precisar cuales serían sus Costos Variables:

  1. FOTOCOPIADORA
    • Insumos Materiales y Repuestos
      • Papel
      • Tinta
    • Mano de Obra
      • No hay, generalmente es fija
  2. LABORATORIO DE FOTOGRAFÍA
    • Insumos Materiales y Repuestos
      • Papel
      • Químicos
    • Mano de Obra
      • No hay, generalmente es fija
  3. LAVANDERÍA Y TINTORERÍA
    • Insumos Materiales y Repuestos
      • Detergentes
      • Tinturas
    • Mano de Obra
      • Salarios por Kilo o por Prenda
  4. TALLER DE MECÁNICA
    • Insumos Materiales y Repuestos
      • Repuestos
    • Mano de Obra
      • Salarios por obra
  5. ASESORÍAS Y CONSULTORÍAS
    • Insumos Materiales y Repuestos
      • Por lo general no hay
    • Mano de Obra
      • No hay, generalmente es fija

Costos Variables Sector Comercio

Ahora, si hablamos del sector COMERCIO encontramos que solo tienen dos costos variables así:

  • El Costo de la Mercancía
  • Las Comisiones sobre las Ventas

En una de mis publicaciones traté sobre Cómo Calcular el Costo Variable de un Producto, pero aquí seré un poco más extenso sobre este ejercicio.

Cinco (5) pasos para el cálculo correcto del Costo Variable de un Producto

  1. Identificar el producto a costear: Nombre, Referencia, Código
  2. Determinar la unidad de costeo: Establecer una unidad para la cual sea fácil calcular la cantidad y el costo de las materias primas utilizadas y el costo de la mano de obra al destajo, como por ejemplo una docena de camisas, un moje de pan, un par de zapatos.
  3. Consultar el precio de venta: Es el dinero que recibo por la venta de la unidad de costeo, la venta de la docena de camisas, la venta del moje de pan, la venta del par de zapatos.
  4. Consultar las unidades vendidas al mes: Venta mensual de Docenas de Camisas, Mojes de Pan y Pares de Zapatos.
  5. Llenar una hoja o cuadro de costeo: para este paso puedes crear una hoja en Excel más o menos así:
Costos Variables Sector Industrial
Costos Variables Sector Industrial
Costos Variables Sector Servicios
Costos Variables Sector Servicios

Para el sector COMERCIO solo necesitas el precio de costo del producto y sumarle la comisión por ventas si la hay, por lo tanto entre más ventas realice un vendedor que comisiona, más costos por comisión deberás pagarle.

Recuerda que cualquier inquietud me la puedes plantear a través de los comentarios de cada uno de mis artículos.

Nelson Chacón

Soy autor y fundador de este blog, actividad que comencé a hacer para compartir toda mi experiencia en el RETAIL y el emprendimiento de nuevos negocios. Ayudando a emprendedores, profesionales, comerciantes y estudiantes en todo lo relacionado con herramientas e indicadores de gestión para un mejor entendimiento y control de sus empresas.

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7 Respuestas

  1. Faiber Alberto Arango Suarez dice:

    Buenas tardes

    Son muy interesantes los blogs publicados y en especial el enfoque del medio del Retail. Gracias por compartir este conocimiento

    Att
    Faiber Arango

  2. Javier dice:

    Muy buen blog os sigo desde Barcelona!
    Se me plantea una duda, mis gastos mensuales son 9000€, tienda retail normal compro y vendo, el margen que aplico es el 2,25 he visto como calculas el punto de equilibrio pero no me queda claro cuanto tengo que comprar para cubrirlo.
    Según tu mis gastos fijos 9000€/2,25=4000€ es lo que tendría que comprar por lo que mi gasto mensual será 9000€ más 4000 de coste€= 13.000€ no? Soy autónomo mi venta final es con iva (21%)y yo pago 21% más 5,2% de recargo en la compra.
    Gracias anticipadas

  3. Richy dice:

    muy interesante todo tu blog..lo sigo desde ya..! una consulta: como calculo los costos variables para hacer dulces de caramelos? en un frasco donde caben 20 dulces de caramelos? gracias. saludos

    • Hola Richi, debes tomar el ejemplo de una de las hojas de costo que publiqué en este artículo y relacionar allí todos los insumos que consumes para producir esos 20 caramelos, sin olvidar nada en absoluto y como se trata de costos variables es indispensable calcular cuánto te cuesta la mano de obra para producirlo.

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